News & Events

Bishop's Letter to Parishioners of Our Lady of Mount Virgin

February 25, 2018

The following is a letter from Bishop Checchio to parishioners of Our Lady of Mount Virgin regarding the leave of absence of their pastor, Fr. Patrick J. Kuffner, also available as a PDF:

February 25, 2018                                                                                                                                 En español

Dear Brothers and Sisters,

It is with great sadness that I must inform you that your pastor, Fr. Patrick J. Kuffner, has been accused by three individuals of sexual abuse while they were minors. These charges date back more than three decades, to when he was a layman and teaching on Staten Island.

Three law enforcement agencies were initially involved in investigating these claims; two have determined that the statute of limitation has lapsed, the investigation by one agency is ongoing. Since it would not be right or possible for Fr. Kuffner to exercise his pastoral responsibilities toward you with these charges pending, he will be on a leave of absence and cannot function as a priest. I have appointed Fr. David Skoblow to serve as temporary administrator of the parish.

As I am sure you will be, I am deeply shocked and saddened at this development, and I have a heavy heart for the individuals who came forward after many years of having carried such a tremendous burden. With that said, I have rechecked our records and there was nothing whatsoever in the background checks required of all seminarians and priests, or in Fr. Kuffner’s behavior in his two priestly assignments, to suggest he could be capable of such horrendous actions. There has never been any indication of these types of actions during his time as a priest either. I, of course, take these charges extremely seriously.

As in all circumstances involving the protection of young people, the Diocese has been cooperating fully with law enforcement. The sexual abuse of a minor is among the most terrible of crimes because it is committed against society's most innocent and vulnerable and its effects can last a lifetime. Any such act is illegal, immoral and always wrong. I know this news creates great turmoil in your lives as well and it turns my stomach, too, to think that a priest would be accused of such actions. I also recognize the fundamental right in both civil and canon law that one who is accused of a crime is considered innocent until proven guilty and, even as my heart goes out to the individuals who reported the crimes, I am also praying for Father.

I want to assure you that in this matter, as in all circumstances involving the protection of young people, the Diocese cooperated fully with law enforcement agencies. We are also committed to continuing to provide pastoral care and counseling assistance to abuse victims and survivors. I ask anyone with information about this matter or other situations of misconduct or abuse involving clergy or church personnel to contact local law enforcement or Lawrence Nagle, Director of the diocesan Office of Child and Youth Protection at (732) 562-2413 or youth.protection@diometuchen.org.

I have confidence in the pastoral sensitivity of Fr. Skoblow and Fr. McGrath as they accompany you in processing all that has happened. I also know that our merciful Lord will not fail to guide you to a place of understanding and healing. In his message for this Lenten season, Pope Francis writes, “If, at times, the flame of charity seems to die in our own hearts, know that this is never the case in the heart of God!” We turn anew to the Lord for His consolation at this time.

Finally, I ask you to join me in these Lenten days of repentance and renewal in praying for Fr. Kuffner and for all who suffer from the terrible scourge of sexual abuse, especially anyone who has been abused. Know of my love and prayers for you even while I ask for your prayers for me and the priests of our diocese; and know I am with you throughout this most unsettling time. Please be assured of my prayers for you and your parish, and I remain

Yours in Christ,

Most Reverend James F. Checchio, JCD, MBA
Bishop of Metuchen

**************************************************************************************************************************************************

25 de febrero, 2018

A continuación la carta del Obispo Checchio a los fieles de la Parroquia Nuestra Señora del Monte Virgen en relación al párroco, Rev. Patrick J. Kuffner. [PDF]

Estimados hermanos y hermanas,

Con gran pena les tengo que informar que su párroco, Rev. Patrick J. Kuffner ha sido acusado por tres individuos de abuso sexual mientras que eran menores de edad.  Estos cargos son de más de tres décadas atrás, cuando el Padre Patrick no era sacerdote y estaba enseñando como un laico en Staten Island.

Tres agencias de la ley han estado investigando estos cargos; dos agencias han determinado que el estatuto de limitación ha caducado, la investigación por otra de las agencias continúa.  Ya que no seria correcto ni posible que el Padre Kuffner continúe ejerciendo sus responsabilidades pastorales con ustedes con estos cargos pendientes, el estará de licencia y no podrá ejercer como sacerdote.  He nombrado al Padre David Skoblow para servir como un administrador interino en la parroquia.

De la misma manera que probablemente ustedes se sienten, estoy tan sorprendido y triste por esta situación, y también me uno al sufrimiento de los individuos que han compartido esta situación después de tantos años de llevar esta tremenda carga en sus corazones.  Con esto dicho, he revisado una vez nuestros registros y no había nada en los antecedentes y exámenes requeridos a todos los seminaristas y sacerdotes, o en la conducta del Padre Kuffner en sus dos asignaciones como sacerdote, que sugieran que hubiese sido capaz de tales actos tan horrendos. Nunca ha habido ninguna indicación de estos tipos de acciones durante su tiempo como sacerdote tampoco.

Por supuesto, que tomo estos cargos muy en serio.  Como en todas las circunstancias que implican la protección de nuestros jóvenes, la Diócesis ha estado cooperando completamente con las agencias de la ley.  El abuso sexual de un menor de edad es uno de los crímenes más terribles porque es cometido en contra de los más inocentes y vulnerables en la sociedad y sus efectos pueden durar por toda la vida.  Cualquier acto como este es ilegal, inmoral y siempre malo.  Sé que esta noticia crea un gran torbellino en sus vidas.  También se me revuelve el estómago pensando que un sacerdote sea acusado de tales acciones.  También reconozco el derecho fundamental en ambos la ley civil y canónica de que una persona que es acusada de un crimen es considerada inocente hasta que se pruebe culpable.  Por esta razón, mientras mi corazón está con los individuos que reportaron los crímenes, también estoy orando por el Padre Patrick.

Les aseguro que en esta situación, y en todas las circunstancias que implican la protección de nuestros jóvenes, la Diócesis coopera totalmente con las agencias de la ley.  Estamos comprometidos a continuar ofreciendo cuidado pastoral y asistencia de consejería a las victimas y sobrevivientes del abuso sexual.  Les pido que cualquiera que tenga alguna información sobre este asunto u otra situaciones de abuso o conducta inapropiada con alguien en el clero o el personal de la Iglesia, contactar a la agencia local de la ley o a Lawrence Nagle, Director de la Oficina para la Protección de los Jóvenes en la Diócesis al (732) 562-2413  youth.protection@diometuchen.org

Confío en la sensibilidad pastoral del Padre Skoblow y del Padre McGrath mientras que los acompañan en este proceso de discernir todo lo que está pasando.  También sé que nuestro Señor tan compasivo los guiara hacia un lugar de comprensión y sanación.  En su mensaje por la Cuaresma, el Papa Francisco escribe, “¡Si en muchos corazones a veces da la impresión de que la caridad se ha apagado, en el corazón de Dios no se apaga!” Nos volvemos a nuestro Señor por su consuelo en estos tiempos de dolor.

Finalmente, les pido que se unan a mí en estos días de Cuaresma de arrepentimiento y renovación orando por el Padre Kuffner y por todos los que sufren las heridas tan terribles del abuso sexual, especialmente, cualquiera que haya sido abusado.  Sepan de mi amor y oraciones por ustedes y también les pido sus oraciones por mi y los sacerdotes de nuestra Diócesis; y sepan que estoy con ustedes durante este tiempo tan difícil.  Cuenten con mis oraciones por ustedes y la parroquia,

En Cristo,

Reverendísimo James F. Checchio, JCD, MBA
Obispo de Metuchen

View all News stories »