Diocese of Metuchen to launch local refugee resettlement program

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6 Jan 2016

Diocese of Metuchen to launch local refugee resettlement program

Bishop Paul G. Bootkoski says the Diocese “will do its best to welcome the stranger, with compassion and mercy, in unity with the call of our Holy Father and the US Bishops.” 

METUCHEN – The Diocese of Metuchen announced today that it will establish a local Catholic refugee resettlement program, through a partnership with the United States Catholic Conference of Bishops’ (USCCB) Office of Migration and Refugee Services.

Bishop Paul G. Bootkoski has appointed diocesan Chancellor Lori Albanese to oversee the newly launched refugee resettlement program, which will be run by a coalition of parishes.

“The Catholic Church is the largest resettlement organization in the U.S. and our diocese is pleased to be part of a sanctioned program geared to bolster our nation’s ongoing effort of caring for and welcoming refugees in need of assistance,” said Bishop Bootkoski. “It is a global effort that we can be proud to be part of.”

The USCCB’s Office of Migration and Refugee Services is one of nine voluntary agencies in the country that manages a reception and placement program under agreement with the Department of State’s Bureau of Population, Refugees and Migration. The agency partners with local diocesan and Catholic Charities agencies and supports them in their work with refugees, thereby forming a network of refugee resettlement programs.

The Diocese of Metuchen is the second Roman Catholic diocese in New Jersey to decide to participate in the program; in the southern region of the state, the Diocese of Camden also is part of the network.

Bishop Eusebio Elizondo, Chairman of the USCCB’s Committee on Migration, issued a statement November 17, following the recent terrorist attack in Paris.  Concerned that refugees are being scapegoated because of the Paris tragedy, he stated, “refugees to this country must pass security checks and multiple interviews before entering the United States—more than any arrival to the United States. It can take up to two years for a refugee to pass through the whole vetting process. We can look at strengthening the already stringent screening program, but we should continue to welcome those in desperate need.”

Bishop Elizondo urged public officials to “work with the world community to provide safe haven to vulnerable and deserving refugees who are simply attempting to survive. As a great nation, the United States must show leadership during this crisis and bring nations together to protect those in danger and bring an end to the conflicts in the Middle East.”

“It is likely that the Diocese of Metuchen will begin to accept refugee families in October 2016,” said Msgr. Joseph Kerrigan, pastor of Holy Family Parish, New Brunswick, one of the coalition parishes.  “We anticipate that we will intake 12 to 15 families, no more than 40 people in total, during the first year.

“We’ve never done this before and it is important for us to build a strong resettlement program, both operationally and administratively.  So, we will start slow, meeting the state department’s lowest threshold level at first.”

Before it can formally receive refugees, the Diocese of Metuchen needs final approval from the U.S. State Department.

Local resettlement programs are responsible for providing services to refugees such as case management, basic needs support, medical needs, and counseling.  “The counseling piece is important,” Msgr. Kerrigan said, “as many refugees have experienced significant trauma or injury.”

The Diocese of Metuchen already has lined up four social workers and some other key staff members for the program, which Msgr. Kerrigan said, “is largely a social work discipline.”

The diocese’s announcement coincides with National Migration Week 2016, celebrated by Catholics across the United States Jan. 3-9.  This year, the theme is, “A Stranger and You Welcomed Me.”

As the USCCB website explains, “The call to welcome the stranger plays an important role in the lives of faithful Christians and has a particularly central place for those of us who work in the migration field. The migrant, who moves from one country to another is truly a stranger in the midst. Often unfamiliar with the local tongue of the new country, not to mention its customs, the migrant needs the support of local communities so that she can better adjust to her new surroundings.”

Pope Francis’ message for the upcoming World Day of Migrants and Refugees 2016, to be observed Jan. 17, echoes the same theme of welcome and challenges the faithful to overcome feelings of indifference.

His message states, in part, “In our time, migration is growing worldwide. Refugees and people fleeing from their homes challenge individuals and communities, and their traditional ways of life; at times they upset the cultural and social horizons which they encounter. Increasingly, the victims of violence and poverty, leaving their homelands, are exploited by human traffickers during their journey towards the dream of a better future. If they survive the abuses and hardships of the journey, they then have to face latent suspicions and fear.

“Biblical revelation urges us to welcome the stranger; it tells us that in so doing, we open our doors to God, and that in the faces of others we see the face of Christ himself. Many institutions, associations, movements and groups, diocesan, national and international organizations are experiencing the wonder and joy of the feast of encounter, sharing and solidarity. They have heard the voice of Jesus Christ: ‘Behold, I stand at the door and knock’ (Rev 3:20).”

Bishop Bootkoski said the Church must respond to the “knock at the door” with mercy and compassion.

“We must remember that these refugees are our brothers and sisters who have fled their homeland in fear of persecution or violence; these are God’s people – men, women and children – who cannot return home and those who are not safe in their countries of asylum,” he said.

“Today’s refugee crisis calls for a humanitarian response, not fear. Therefore, the Diocese of Metuchen will do its best to welcome the stranger, with compassion and mercy, in unity with the call of our Holy Father and the US Bishops.”

For more information on the Diocese of Metuchen’s Catholic refugee resettlement program, contact the diocesan Office of the Chancellor at (732) 562-2439 or chancellor@diometuchen.org.

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6 de enero de 2016

La Diócesis de Metuchen iniciara un programa de reasentamiento local para refugiados.

El Obispo Paul G. Bootkoski dice que la Diócesis “hará lo mejor que pueda para acoger al forastero, con compasión y misericordia, uniéndonos a la llamada de nuestro Santo Padre y de los Obispos de los Estados Unidos (USCCB).”

METUCHEN – La Diócesis de Metuchen anunció el 6 de enero, 2016 que establecerá un programa católico para el reasentamiento de refugiados, con la colaboración de la Oficina para Servicios para Migrantes y Refugiados de la Conferencia de Obispos de los Estados Unidos.

El Obispo Paul G. Bootkoski ha nombrado a la Canciller Lori Albanese quien se encargara de supervisar el nuevo programa de reasentamiento para refugiados, el cual será patrocinado por una coalición de parroquias.

“La Iglesia Católica es la organización de reasentamiento más grande en los Estados Unidos y nuestra Diócesis se complace en ser parte de un programa aprobado y orientado a reforzar los esfuerzos continuos de nuestra nación para acoger y proteger a los refugiados que necesiten ayuda,” dijo el Obispo Bootkoski. “Es un esfuerzo global del cual somos parte y estamos muy orgullosos de serlo.”

La Oficina para Servicios para Migrantes y Refugiados de la USCCB es una de las nueve agencias voluntarias en el país que administra un programa de recepción y reasentamiento bajo el convenio con el Departamento de la Oficina del Estado de la Población, Refugiados y Migración.  La agencia se asocia con agencias diocesanas locales y agencias de Caridades Católicas y las apoyan en su trabajo con refugiados, formando una red de recursos para los programas de reasentamiento para refugiados.

La Diócesis de Metuchen es la segunda diócesis Católica Romana en New Jersey que decide participar en el programa; en la parte sudeste del estado, la Diócesis de Camden es también parte de esta red.

El Obispo Eusebio Elizondo, presidente del Comité para la Migración de la USCCB, publicó  una declaración el 17 de noviembre, después del reciente ataque terrorista en Paris.  Estaba preocupado de que los refugiados sean chivos expiatorios después de la tragedia en Paris, el declaró, “los refugiados en este país deben de pasar controles de seguridad muy estrictos y múltiples entrevistas antes de entrar a los Estados Unidos—más que cualquier otra persona que ingresa a los Estados Unidos.  Puede tomar hasta dos años antes de que un refugiado pueda terminar todo el proceso de investigación.  Podemos buscar formas de fortalecer este proceso de selección ya muy rigoroso; pero debemos de continuar acogiendo a aquellos que se encuentran en situaciones desesperadas.

El Obispo Elizondo urgió a los oficiales públicos a “trabajar con la comunidad mundial para proveer un refugio seguro a los refugiados vulnerables y merecedores quienes simplemente están tratando de sobrevivir.  Como una nación grande, los Estados Unidos debe de demostrar liderazgo durante esta crisis y convocar a las naciones a proteger a aquellos que están en peligro y terminar el conflicto en el Medio Oriente.”

“Lo más probable es que la Diócesis de Metuchen empezara a recibir familias de refugiados en octubre del 2016,” dijo el Monseñor Joseph Kerrigan, párroco de la Parroquia La Sagrada Familia, New Brunswick, una de las parroquias de la coalición. “Esperamos unas 12 o 15 familias, no más de 40 personas en total, durante el primer año.”

“Nunca hemos hecho esto antes; es importante que construyamos un programa de reasentamiento fuerte, operacionalmente y administrativamente.  Así, que empezaremos poco a poco, tratando de cumplir los requisitos más básicos del Departamento Estatal.”

Antes de poder recibir formalmente a los refugiados, la Diócesis de Metuchen necesita la aprobación final del Departamento Estatal de los Estados Unidos.

Los programas de reasentamiento locales son responsables en proveer servicios a los refugiados como manejo de casos, ayuda con necesidades básicas, asistencia médica, y consejería.  “La consejería es un aspecto importante,” dijo el Monseñor Kerrigan, “ya que muchos refugiados han experimentado grandes traumas o heridas.”

La Diócesis de Metuchen ya ha conseguido cuatro trabajadores sociales y otro personal apropiado para el programa, el cual dijo el Monseñor Kerrigan, “es casi en su totalidad un trabajo de obra social.”

El anuncio de la diócesis coincide con la Semana Nacional de la Migración 2016, celebrada por los católicos en los Estados Unidos del 3 al 9 de enero.  Este año el tema es, “Forastero y me acogisteis.”

La pagina digital de la USCCB explica, “La llamada a acoger al forastero juega un papel importante en la vida de los cristianos fieles y tienen un lugar central especialmente para nosotros quienes trabajamos en el campo de la migración.  El migrante, quien va de un país a otro es verdaderamente un forastero.  Casi siempre sin conocer el idioma local del nuevo país, sin mencionar sus costumbres, el migrante necesita el apoyo de las comunidades locales para que se puedan acostumbrar a su nuevo ambiente.”

El mensaje del Papa Francisco para el Día Mundial de los Migrantes y Refugiados del 2016, que se celebrara el 17 de enero, hace eco al mismo tema de acoger y desafiar a los fieles a superar sentimientos de indeferencia.

Su mensaje dice, en parte, “En nuestro tiempo, la migración se esta incrementando a nivel mundial.  Los refugiados y personas que huyen de sus hogares desafía a los individuos y comunidades, y a sus formas tradicionales de vida; a veces ellos disturban los horizontes culturales y sociales que encuentran.   La mayoría de las veces, las victimas de violencia y la pobreza, que dejan sus patrias, son explotadas por traficantes de personas durante su jornada al sueño de un futuro mejor.  Si sobreviven los abusos y dificultades de la jornada, se enfrentan al miedo y sospechas de los demás.”

“La revelación bíblica nos urge a dar acogida al forastero; nos dice que al hacerlo, abrimos nuestras puertas a Dios, y que en los rostros de los demás vemos el rostro del mismo Cristo.  Muchas instituciones, asociaciones, movimientos y grupos, diocesanos, nacionales e internacionales están experimentando la maravilla y el gozo de la fiesta del encuentro, del compartir y de la solidaridad.  Han escuchado la voz de Jesucristo: “Aquí, estoy tocando frente a la puerta’ (Apocalipsis 3:20).”

El Obispo Bootkoski dijo que la Iglesia debe de responder al “toque de puerta” con misericordia y compasión.

“Debemos de recordar que estos refugiados son nuestros hermanos y hermanas quienes han huido de sus patrias por miedo a la persecución o la violencia; ellos son el Pueblo de Dios—hombres, mujeres y niños—que no pueden regresar y aquellos que no están seguros en sus países de asilo,” dijo él.

“La crisis de refugiados de hoy nos llama a una respuesta humanitaria, no al miedo.  Por tanto, la Diócesis de Metuchen hará lo mejor que pueda para acoger al forastero, con compasión y misericordia, en unidad con el llamado de nuestro Santo Padre y de los Obispos de los Estados Unidos.”

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